Успехи VME и CompactPCI в 2000 году

Уоррен Эндрюс (Warren Andrews), RTC

Почти весь 2000-й год незначительными приостановками) продукты в стандарте VME и CompactPCI продавались рекордно высокими объемами. Как и ожидалось, VME-рынок продолжал свой скромный 5-процентный рост, в то время, как продажи продуктов CompactPCI подпрыгнули на более чем 25% (рис. 1). Всех волнует дальнейшая судьба этих параллельных шинных архитектур: будут ли они развиваться прежними темпами? Ведь учитывая недавнее снижение уровня доходов некоторых ведущих телекоммуникационных компаний, можно предположить падение спроса на подобную продукцию. Ситуация усугубляется и тем, что большинство производителей встраиваемых компьютеров по-прежнему испытывают трудности с поставкой комплектующих. Не хватает модулей памяти, особенно флэш-памяти, да и практически всего от разъемов, лицевых панелей и светодиодных индикаторов до танталовых конденсаторов. Всё это снижает прибыль и замедляет поставки.

Рис. 1. Динамичнее всех в течение следующих лет, по-видимому, будет развиваться рынок продуктов CompactPCI, в основном за счет развития рынка коммуникационных систем. Темпы развития VME-рынка замедлятся и с 2002 года ожидается их некоторое снижение.

И хотя в целом 2000-й год завершился на высокой ноте, есть ещё несколько поводов для беспокойства. Как уже отмечено выше, ведущие телекоммуникационные компании, такие как Lucent, Nortel, Ericsson, AT&T, Nokia, Cienna и другие, в течение прошлого года растеряли благосклонность Уолл-Стрит. Стоимость акций упала, и компании потеряли миллиарды долларов. А ведь именно эти фирмы главные клиенты большинства поставщиков различных модулей, подсистем и систем, используемых в коммуникационной инфраструктуре. Причина падения стоимости акций этих коммуникационных гигантов практически одна снижение уровня доходов в настоящем и ожидание дальнейшего снижения в будущем.

Другая аномалия в этой отрасли участившиеся объединения компаний. Сплошные слияния и поглощения. И хотя возможных объяснений множество, все они сводятся к тому факту, что эта отрасль находится в состоянии перемен. По-видимому, в 2001 году объединений будет еще больше. Подобные слияния позволяют поддержать уровень доходов компаний и общую капитализацию. Однако в дальнейшем плюсов становится все меньше, а цены акций уже и так достигли нереальных высот.

По мере исчерпания объектов поглощения компании не смогут расширяться за счёт объединений; им придётся развиваться естественным путём. Если такого развития они продемонстрировать не смогут, упадут их биржевые котировки, и приобрести то малое число компаний, что ещё остались не поглощёнными, будет ещё труднее из-за падения стоимости акций. В дальнейшем это может превратиться в порочный круг, еще больше снижающий уровень капиталовложений в оборудование.

Уже упомянутый дефицит комплектующих повлиял практически на всех. Даже Lucent, оправдывая скудость доходов за квартал, была вынуждена признать, что дефицит комплектующих существенно затормозил ее поставки. И даже если кто-то   из производителей поставляет свои комплектующие вовремя, задержка в поставке конечной системы часто вызвана недопоставками комплектующих от других партнеров.

Производство комплектующих отличается то спадами, то подъемами. Не так давно мы были свидетелями затоваривания рынка, в частности, модулями памяти. Цены упали настолько, что прибыль практически исчезла. С другой стороны, удешевление памяти дает возможность увеличивать её объёмы в системе. Однако после того, как производители устройств памяти нашли новые направления сбыта, затоваривание рынка прекратилось и вновь наступил дефицит. Говорят, на черном рынке память продавалась в 2 10 раз дороже каталожной цены.

Дефицит других устройств был не таким цикличным. Источники питания, например, лишь совсем недавно перешли из категории самостоятельно изготавливаемых в категорию заимствованных подсистем. Учитывая многообразие производителей и типов источников питания, предложений более чем достаточно. Хотя по крайней мере в двух случаях наверняка известно, что именно отсутствие нужных источников питания послужило причиной задержки поставок готовых систем.

При этом в дефиците были не только активные компоненты. Многие продавцы систем сообщают об отсутствии передних панелей для модулей VME и CompactPCI, пассивных компонентов типа резисторов и конденсаторов, а также катушек и разъемов. В одном случае задержки в поставке только разъемов CompactPCI составляли от трех до шести месяцев!

Бум объединений

Наверное, самой заметной вехой прошедшего года в индустрии магистрально-модульных и встраиваемых компьютерных систем был бум объединений компаний. В табл. 1 приведено лишь несколько недавних примеров объединений и слияний в области встраиваемых компьютеров. Хотя для такой консолидации есть вполне объяснимые причины, к чему они приведут, пока неясно. Если провести аналогию с обычной жизнью, то про значительную долю приобретений за последние два года в настоящее время можно сказать, что они сошли с накатанной колеи. Компании Lucent, AT&T и другие отходят от различных сторон своего бизнеса либо от как от отдельного направления, либо как от политики отслеживания акций.

Таблица 1. Примеры последних приобретений в секторе встраиваемых компьютеров

Приобретения, отражённые в табл. 1 можно, в принципе, разделить на две части: приобретения Intel и приобретения всех остальных компаний. Фактически, все недавние приобретения Intel сами составляют отдельную таблицу. По словам исполнительного директора компании Intel Крэйга Баррета (Craig Barret), официальная цель Intel через несколько лет стать менее зависимой от рынка персональных компьютеров.

По некоторым данным, сейчас с продукцией для персональных компьютеров связано около 90% всех доходов Intel. В течение нескольких ближайших лет компания хотела бы снизить эту цифру до 50%. Одно из возможных решений проникнуть на рынок коммуникационных и сетевых систем и прочно там закрепиться. Недавнее приобретение таких компаний, как DiaLogic, Trillium, Data Kinetics, Ziatech и других, ясно указывает на это направление.

Однако подобные приобретения прерогатива не только Intel. Компания SBS Technologies, как видно из ее приобретений компаний SciTech и SDL, тоже планирует занять свое место на рынке коммуникационных систем. О таком же решении свидетельствуют покупка Texas Microsystems и Artic Systems компанией RadiSys, и покупка Spyder Software компанией Artesyn.

Вместе с тем причина приобретений не исчерпывается только коммуникационными и связными системами. Компания Kontron, например, прихватила Teknor Applicom, PEP Modular Computers и совсем недавно львиную долю акций компании Taiwan Mycomp. Компания DY 4 купила производителя DSP-модулей Ixthos и, в свою очередь, была куплена канадской компанией C-MAC. Действия Kontron выглядят, как объединение нескольких успешно действующих в области средств промышленной автоматизации компаний в один более крупный конгломерат.

В октябре главной новостью было приобретение DY 4 компанией C-MAC; вместе с тем и та, и другая в течение года тоже покупали других фирмы. В июле C-MAC купила G.H.Z Technologies и TQF Technologies, в сентябре Invotronics MFG, в октябре заключила соглашение на приобретение Kalico, одного из ведущих производителей прецизионных датчиков. При этом у C-MAC несколько иные планы, чем у компаний, ориентирующихся на рынок систем связи.

Что же осталось? Учитывая бум поглощений в последние два года, практически ничего. А то, что осталось, подорожало до астрономических высот. По некоторым оценкам, цена приобретения Ziatech компанией Intel в 3,5 раза превысила весь объем сбыта первой. А если посчитать, что в ряду всех поставщиков телекоммуникационных CompactPCI-модулей и систем на долю Ziatech приходится 30% всей прибыли, то цена её покупки окажется приблизительно в 12 раз выше доходов этой компании. Другие подобные сделки обходились более чем в два раза дешевле.

Когда не очень давно Solectron купила компанию Force Computers, цена сделки составляла порядка 180 млн. долларов при объеме сбыта Force в $120 млн., то есть цена сделки практически сравнима с прибылями. Более того, по некоторым сведениям, Force характеризовалась гораздо более высокой нормой прибыли, и, поскольку почти 90% ее сбыта представляла собой продукты в стандарте VME, можно оценивать ее прибыльность в тот момент в 47 55%.

Более крупный кусок пирога

Анализируя все недавние слияния и покупки, можно прийти к следующему выводу: большая их часть связана с коммуникационной инфраструктурой. А почему бы и нет в 2000 году объект их вожделений стоил уже порядка 250 млрд. долларов. Возникает вопрос: будет ли столь аппетитный пирог расти и далее и представлять собой основную цель производителей встраиваемых компьютерных модулей и систем? С некоторой оговоркой можно твердо ответить да. Оговорка касается способности провайдеров услуг справляться с существующим уровнем капитальных затрат. Некоторые компании уже столкнулись с определенными проблемами; часть этих фирм уже обанкротились.

Рис. 3. Общие затраты на оборудование для коммуникационной инфраструктуры в этом году достигли уровня в $250 млрд. долларов и практически удвоятся к 2003 году. В эту оценку входят затраты на расширение инфраструктуры Internet беспроводными системами связи промежуточного 2,5 и 3-го поколений и другими достижениями техники связи как в области частных сетей, так и сетей общего пользования.

На этом фоне индустрия стандартных встраиваемых компьютеров выглядит совсем скромно, даже принимая во внимание ее присутствие на рынке коммуникационного оборудования. На рис. 4 показаны общие объемы сбыта стандартных встраиваемых компьютеров, включая все стандартные шинные архитектуры, которые обслуживают весь диапазон встраиваемых приложений. К сожалению, этот сегмент во много раз меньше всего коммуникационного сектора. С другой стороны, в течение нескольких следующих лет он будет развиваться гораздо более высокими темпами, проникая в проекты, традиционно бывшие фирменными.

На рис. 4 показаны прогнозы развития индустрии стандартных встраиваемых компьютеров в течение нескольких следующих лет. Вместе с тем эти оценки строились на определенных предположениях. Во-первых, они отражают состояние коммерческого рынка стандартных компьютерных модулей, подсистем и систем., куда будут входить VME, CompactPCI, все виды мезонинных модулей и прочие стандартные архитектуры, которые, по всей вероятности, будут приняты на вооружение провайдерами услуг. Кроме того, в их число могут входить архитектуры InfiniBand, RapidIO, GigaBridge и StarGen не только).

Рис. 4. Сегмент стандартных встраиваемых компьютерных систем представляет собой лишь небольшую долю общего рынка, однако, развивающуюся весьма быстрыми темпами. В зависимости от того, насколько эффективно в него войдут новые связные архитектуры с коммутацией, темпы могут взлететь гораздо выше прогнозируемых.

Одно из предположений заключается в том, что эти новые виды связной коммутируемой структуры, последовательные и псевдопоследовательные технологии связи приведут к появлению стандартного продукта, который коммерческий рынок примет. Предполагается также, что интеграция этих технологий будет заключаться в переходе от применения только параллельных шин к гибридным решениям, включая параллельные кросс-панели с одной или несколькими связными коммутируемыми структурами. Кроме того, предполагается, что рыночный спрос будет достаточным для организации упорядоченного коммерческого рынка.

Рынок стандартных систем готов к стремительному взлёту

Принимая во внимание все вышеприведенные предположения, хочется верить, что провайдеры услуг будут все чаще и чаще включать в свои проекты уже готовые аппаратные и программные наработки (аутсорсинг). При этом их все более будут привлекать стандартизированные для промышленности платформы, в первую очередь из-за ускорения сроков вывода новой продукции на рынок. Вслед за этим появляются такие достоинства, как модернизация на месте, множественность источников поставок, стандартное контрольно-измерительное оборудование, а также быстрота перехода на новые уровни производительности без необходимости отказа от уже существующей системы.

По мере развития технологий ранее привлекательные стороны фирменного подхода постепенно исчезают на нет. Из-за ограничений на пропускную способность и производительность обычных персональных компьютеров с ISA и PCI-каратми подобные решения почти полностью вытеснены из новых проектов. Кроме того, из-за настоятельной потребности в системах высокой готовности и более высокой плотности каналов вода/вывода (как в системах передачи цифровых, так и речевых данных) обычный слотовый дизайн уходит из практического применения.

Не так давно фирменные системы обладали такие привлекательными для ОЕМ-производителей характеристиками, как экономичность и более высокая эффективность, позволяющие дифференцировать продукцию поставщиков благодаря уникальности программных и аппаратных платформ. Сегодня, однако, все более и более очевидно, что основные части систем строятся на базе одних и тех же эталонных архитектур и что проектирование и выпуск нестандартных фирменных систем практически не производит никакой добавочной стоимости. И хотя в отношении модулей это может оказаться не совсем верным (что доказывается несходством между коммуникационным рынком в целом и рынком стандартных встраиваемых компьютеров), это становится все более явным.

Переход к коммутируемым связным структурам свидетельствует, скорее, за, чем против, движения в сторону модульности и стандартизованности рынка. Нет никаких признаков того, что в ближайшем будущем произойдет отказ от практики аутсорсинга. В модульных системах со связной коммутируемой структурой привлекательными станут те же черты, чем привлекла в своё время технология CompactPCI. Однако, вполне возможно, что и VME, и CompactPCI начнут развиваться вместе с коммутируемыми межсоединениями, скорее всего, в каком-нибудь центральном разъеме типа разъема Р0 модулей VME.

Организация по стандартизации VME (VSO VME Standards Organization) уже определила, какие выводы VME-разъема Р0 и аналогичного CompactPCI-разъема будут выделены для реализации нескольких низковольтных дифференциальных сигнальных пар LVDS (low-voltage differential signaling). Соответствующий технический комитет поставил перед собой задачу разработки гибкой схемы назначений LVDS-пар, которую можно было бы использовать для реализации коммутируемых связных структур любого типа. Возглавляемый Майком Томсоном (Mike Thompson) из компании Pentair комитет VITA 31 добился неплохих результатов в определении разъема и назначений контактных выводов.

Независимо от того, насколько дружественными по отношению к PCI будут схемы соединений следующего поколения, вряд ли они сразу же заменят собой традиционную PCI-шину в конфигурациях с параллельными объединительными платами. Прежде всего, аппаратные средства нужны ОЕМ-производителям сейчас, а готовых стандартных коммутируемых связных архитектур пока еще в наличии нет. Таким образом, эти производители будут придерживаться той технологии, которая позволит им сейчас приобретать нужное оборудование и которая обеспечит наименьший уровень затрат на модернизацию и модификацию используемых систем.

Опора на технологию CompactPCI с этой точки зрения выглядит вполне привлекательной, поскольку она позволяет использовать имеющееся оборудование текущего поколения и обеспечивает возможность перехода в будущем на более производительные системы с коммутируемыми связными структурами.

Рынок VME и военные системы

Рынок VME по-прежнему продолжает процветать, несмотря на то, что многие аналитики уже объявили о кончине этой технологии. И хотя рост рынка VME несколько замедлился (до 2 4%), эта технология все еще сохраняет главенствующее положение на рынке открытых встраиваемых систем. На рис. 5 показано развитие VME в ретроспективе и перспективе до 2002 года. Хотя в целом темпы роста чуть снизились, горячие области применения VME по-прежнему существуют.

Рис. 5 Рынок VMEbus устойчиво рос в середине и конце 1990-х годов. Однако в течение следующих нескольких лет ожидается медленный спад

На рис. 6а,б показана структура области применения VME для 1998 и 2001 годов соответственно. На них видно, что эта почтенная шина уже проиграла на некоторых традиционных рынках промышленной автоматизации и управления и потихоньку сдает свои позиции в таких специализированных областях, как интеллектуальные сети (AIN), биллинговые системы и некоторые другие сервисные приложения. Почти везде ее потеснили обычные персональные компьютеры с материнскими платами. И лишь в нескольких случаях ей на смену пришла архитектура CompactPCI.

Рис. 6. Распространение VME-систем в военной отрасли увеличится с 33% в 1998 году до почти 53% в 2001. Самые большие изменения произошли в секторах промышленного управления и средств коммуникации, в которых доля VME упала с 14% до 9% и с 29% до 14% соответственно.

Но отчаиваться не следует. По-настоящему хорошая новость в том, что архитектура VME находит применение во все большем числе военных применений. Во-первых, необходимо что-то   делать со сравнительно долгими сроками проектирования военных объектов. Обычно до опытного производства проходит от двух до пяти лет, а выход на полную мощность может длиться еще несколько лет. Во-вторых, военные заказчики имеют определенный опыт по модернизации устаревших систем (очень часто она заключается в замене только некоторых частей системы типа процессорной платы или устройств ввода/вывода при сохранении остальных ее компонентов). Все это обеспечивает поставщикам VME-продукции поле для деятельности в течение еще несколько лет более).

Скорее же всего, главная причина успеха VME в военной области кроется в том факте, что самая большая доля расходов на сегодняшние системы приходятся на программное обеспечение. Смена шинной архитектуры влечет за собой как минимум проверку работоспособности значительной части программ. В худшем случае это означает переписывание всего программного обеспечения. Подобное обстоятельство убедительно сводит на нет какие-либо причины отказа от VME в пользу других шинных архитектур.

Есть и другие причины, по которым VME продолжает оставаться лучшей архитектурой для военных применений. Многие, если не большинство, приложений в военной области в той или иной степени требуют режима реального времени. В VME имеются механизмы прерываний и арбитража, позволяющие создавать приложения с жестким реальным временем. Более того, для VME-модулей уже разработано множество драйверов и операционных систем реального времени. В таких крупномасштабных системах обработки сигналов, как радары и эхолоты, в одном крейте VME-системы может устанавливаться до 21 модуля. И, хотя собственная пропускная способность VME не удовлетворяет в полной мере предъявляемым требованиям по передаче данных, такие дополнения к спецификации, как RACEway и SKYchannel, решают эту проблему полностью. Благодаря коммутируемым связным структурам следующего поколения и усилиям комитета VME 31, шина VME станет несомненным лидером.

И наконец, в VME успешно решаются самые разные вопросы функционирования в жестких условиях эксплуатации. В каталогах можно найти сотни разнообразных устройств с кондуктивным охлаждением и расширенным температурным диапазоном. Номенклатура изделий простирается от процессорных модулей с устройствами Intel и Motorola до модулей ввода/вывода всех сортов. Поскольку спецификации кондуктивного охлаждения для CompactPCI пока еще только в работе, на рынке можно найти лишь несколько CompactPCI-устройств с этой характеристикой.

CompactPCI: конца не видно

В то время как темпы роста рынка VME, похоже, замедляются, о CompactPCI этого не скажешь. Оценки объемов рынка CompactPCI в 2000 году варьируют от 300 млн. до более одного млрд. долларов. Разница в цифрах объясняется разницей в объектах подсчета и определениях того, что считать коммерческим рынком. На рис. 7 отражены объемы сбыта, начиная с 1998 года и кончая прогнозами для 2003 года. В этих объемах учтены коммерческие модули и системы, включая корпуса и объединительные платы, но без программного обеспечения.

Рис. 7. Прогноз для CompactPCI: бурное развитие, хотя на цифры после 2002 года влияет очень много факторов (например, тип и степень учета коммутируемых связных архитектур)


Как уже было сказано, прогнозы на 2001 и 2003 год и, в меньшей степени, на 2001 год опираются на предположение, что в CompactPCI-модулях будет постепенно реализовываться коммутируемая связная архитектура. До тех пор, пока в расчет будут приниматься формат CompactPCI 6U, коннекторы с шагом 2 мм и определение линий для PCI, эти платы будут рассматриваться как CompactPCI-модули. Потом, конечно, наступит время, когда пользователи пожелают узнать, какая же из связных коммутируемых архитектур лидирует. Это существенно затруднит подсчет.

Если учитывать оборудование, произведенное как собственными силами, так и по спецзаказам для ОЕМ-производителей, то получаются гораздо более высокие цифры. Часто это модули ввода/вывода специального назначения либо платы иного типа, отсутствующие на обычном коммерческом рынке. Если в расчет брать лишь модули, продаваемые отдельно от систем, цифры будут ниже.

Необходимо отметить, что традиционная модель продажи модулей сейчас очень сильно меняется. Раньше модульные системы в использовались в основном для макетирования и ограниченного опытного производства. Широко использовалась такая практика, когда ОЕМ-производители приобретали модули у целого ряда различных поставщиков и собирали их в одну систему. Часть работ по интеграции они передоверяли системным интеграторам только в редких случаях.

Однако сейчас ОЕМ-производители для решения своих аппаратных задач все чаще и чаще используют аутсорсинг готовых модульных компонентов. Поскольку в интеграции они не видят ни источника добавочной стоимости, ни источника экономии, они начинают использовать и аутсорсинг функций интеграции. Таким образом, в этой индустрии начинают появляться абсолютно стандартные системы с процессорами, средствами ввода/вывода, источниками питания, сменной памятью и корпусом, представляющие собой единое целое. В результате то, что раньше было просто производством модулей, теперь предстает совершенно в ином свете.

Налицо все признаки того, что ОЕМ-производители будут заимствовать уже не отдельные готовые модули, а целые системы в корпусе. В настоящее время системы высокой готовности с числом CompactPCI-слотов до 16 предлагаются пятёркой фирм-изготовителей модулей. По мере расширения этого рынка у ОЕМ-производителей будет все больше возможностей покупать различные законченные системы, в состав которых будут входить не только аппаратные средства, но и программное обеспечение.

Нет ни малейшего сомнения в том, что в области коммуникационных инфраструктур будет по-прежнему процветать архитектура CompactPCI. Однако в других прикладных областях её успехи пока не столь велики. В области промышленной автоматизации, если не учитывать несколько весомых контрактов в полупроводниковой промышленности, производстве печатного оборудования и тяжелой землеройной техники, примеров ее использования совсем мало. Большая часть систем промышленной автоматизации нынче строится на базе автономных одноплатных компьютеров. Большой интерес к CompactPCI, особенно к формату 3U, есть в области военных систем. Однако соответствующие программы сейчас только разрабатываются, и поскольку проектирование, как уже было сказано, часто длится два и более лет, ожидать массового применения CompactPCI в военной области пока не приходится (по крайней мере в ближайший год).

В медицине большая часть небольших и недорогих диагностических и терапевтических устройств вполне неплохо обслуживаются автономными одноплатными компьютерами. Более крупные системы обработки изображений по-прежнему остаются комбинацией стандартных рабочих станций и персональных компьютеров на базе VME-шины и материнских плат. Вместе с тем, из-за увеличения расходов и задержек, связанных с обеспечением соответствия требованиям американского Управления по контролю за продуктами и лекарствами (FDA), многие производители начинают посматривать в сторону стандартных модулей со сравнительно длительными сроками жизни. Уже разрабатывается несколько проектов по интеграции CompactPCI в крупные медицинские системы.

В настоящее время в больших системах обработки изображений (типа компьютерных, магниторезонансных и электроннолучевых томографов и позитрон-эмиссионных сканеров) применяется несколько компьютеров. Один из них, представляющий собой, как правило, персональный компьютер, управляет механическим оборудованием и осуществляет общий контроль, остальные используются для обработки сигналов, вывода изображений и регистрации и поддержания архива данных. Наиболее вероятный кандидат на применение архитектуры CompactPCI это система управления механической частью установки и общего контроля. Хотя благодаря тому, что в CompactPCI есть потенциал для поддержки передовых архитектур коммутируемой связи, вполне вероятно, что технология CompactPCI будет применяться и в системах обработки сигналов.

Автономные одноплатные компьютеры

За последние несколько лет категория автономных одноплатных компьютеров претерпела существенные изменения. Определить полностью, что такое автономный одноплатный компьютер, весьма трудно из-за путаницы с материнскими платами, с одной стороны, и платами РС/104 с другой. В настоящее время для автономных одноплатных компьютеров существует несколько стандартных типоразмеров, таких как спецификации ЕВХ (Embedded Board, Extendable), в которой определены стандартное положение узлов крепления и коннекторов, обеспечивающее возможность замены одних моделей другими. В большинстве случаев в автономных одноплатных компьютерах имеются средства поддержки тех или иных мезонинных модулей, позволяющие подстраивать систему под конкретное применение.

Многие автономные одноплатные компьютеры рассчитаны также на работу в расширенных температурных диапазонах и, в целом, отличаются упрочненной механической конструкцией. Большинство строится на базе процессоров Intel. Размеры одноплатных компьютеров варьируют очень широко: от модулей не более кредитной карточки до больших, размером с материнскую плату. Область применения достаточно широка: от диалоговых справочных стендов до медицинских приборов и контроллеров всевозможных печатающих и копировальных аппаратов. Кроме того, как уже говорилось, автономные одноплатные компьютеры начинают проникать и в область систем промышленного управления.

Оценить объем бизнеса в этой категории довольно тяжело. Многие из автономных одноплатных компьютеров учитывались ранее в группе машин РС/104, поэтому их выделение в отдельную категорию существенно повлияет на показатели для категории PC/104. Однако, если сосредоточить внимание на модулях ЕВХ и подобных этой спецификации размеров, то приблизительные оценки были бы похожи на те, что показаны на рис. 8.

Продолжают расти объемы продаж и области применения архитектуры РС/104 и РС/104+. Небольшие размеры и относительная дешевизна модулей РС/104 позволяют с успехом применять их в системах с ограничениями на занимаемое пространство и стоимость. Кроме обычных промышленных регуляторов, медицинских приборов и систем автоматизации архитектура РС/104 и ее PCI-сестра РС/104+ применяются в некоторых системах военного назначения и других системах, предназначенных для работы в тяжелых условиях эксплуатации.

На рис. 8 приведены цифры, отражающие объемы рынка устройств РС/104 и РС/104+, включая процессоры и модули ввода/вывода и исключая то, что только что было определено как автономные одноплатные компьютеры. Несмотря на некоторый прогнозируемый рост, сейчас есть такое мнение, что его пик придется на 2001 год, после чего этот рынок будет развиваться чуть медленнее.

Рис. 8. Ожидаемый рост объемов продаж автономных одноплатных компьютеров в течение нескольких следующих лет. Самые высокие темпы будут наблюдаться в области систем розничной продажи товаров, медицинских приборов и систем промышленной автоматики

Для мезонинных технологий прогнозы таковы: бурное развитие РМС и PC-MIP с постепенным отставанием IndustryPack. Рисунок 9 отражает сравнительные рыночные показатели для упомянутых стандартизированных мезонинных платформ. С расширением номенклатуры модулей, используемых OEM-производителями, мезонинные методы получают все большее распространение, хотя и не в такой степени, чтобы полностью специализированные платы стали достаточно массовым явлением.

Рис. 9. Благодаря все большему значению РМС-мезонинов для архитектуры CompactPCI и разработки коммуникационной инфраструктуры, эта мезонинная технология будет характеризоваться самыми высокими темпами развития. Для мезонинов IndustryPack лучшим годом был 1999-й, в последующие годы их постепенно вытеснят мезонины PC-MIP

Потенциал есть

В целом, рынок стандартизированных встраиваемых компьютеров, модулей и подсистем характеризуется очень высокими темпами развития. Вместе с тем суть этого развития будет совершенно иной. Та отрасль компьютерной индустрии, которая очень долго называлась магистрально-модульными системами, претерпевает коренные изменения. Хотя шины и модули сохранятся, они все больше и больше будут превращаться в целые системы со своими процессорами, модулями ввода/вывода, источниками питания, памятью, корпусом и, конечно же, программным обеспечением.

Главным фактором дифференциации конкурирующих между собой изделий стремительно становится программное обеспечение. Как уже было сказано, ОЕМ-производители стараются заимствовать любые готовые разработки (аутсорсинг), хотя и не приносящие конкурентных преимуществ, но позволяющие быстрее выйти на рынок с новой продукцией. То же самое будет касаться и встроенного программного обеспечения. Если внимательно посмотреть на перечень купленных в последнее время фирм, то весьма примечателен тот факт, что фирмы, стремящиеся добиться успеха на коммуникационном рынке, приобретают и компании, разрабатывающие программные средства (см. табл. 1). В качестве примера такой стратегии можно привести Intel, купившую компанию Trillium.

И хотя о том, что будет в будущем, можно говорить много и обоснованно, есть очень много факторов, лежащих за пределами влияния интересуемой нас индустрии. Например, стабильность международной политической обстановки или состояние американского фондового рынка, развивающегося по собственным законам. На специализированные рынки будут влиять и такие факторы, как стоимость энергоносителей, общее состояние экономики, политическая ситуация. Но потенциал развития есть в этом сомневаться не приходится.

RTC December 2000 pp 70 81

20.04.2014